可再生柴油回到 UCO

餐厅油炸锅油脂的低质量、低碳副产品曾经主要用于中等规模的生物柴油生产,现在已成为该行业新大型工厂的宠儿。随着可再生柴油的繁荣,用过的食用油需求量很大。

四年前,如果有人问约翰·塔普为哪个行业采购原料,他无疑会说生物柴油。毕竟,他的公司过去是——现在仍然是——为该行业 25 亿加仑的传统工厂提供废油和油脂。但今天,大约 48 个月后,Tapp 的业务账簿看起来明显不同。

“现在几乎都是可再生柴油,”他说。“这些天我在生物柴油方面做得不多。我非常专注于可再生柴油,并为那些较大的买家提供服务,例如 Neste、Diamond Green Diesel 和 REG。多年来,生物柴油 100% 是我们的核心业务,我为这个领域感到自豪并感谢它。这种向 RD 的过渡并不像刚刚发生的那样具有战略意义。在我们的主要市场上,寻找大量材料的生物柴油公司并不多。”

Tapp 从事废油收集工作十多年,在原料领域发生的巨大变化中处于领先地位。他的公司 Deep South Commodities 是东南部废油的收集者和营销商,覆盖从佛罗里达州到德克萨斯州再到田纳西州和卡罗来纳州的地区。这家总部位于佛罗里达州温特帕克的公司现在不仅专注于其可再生柴油客户,而且还专注于寻找他们使用过的食用油 (UCO) 的更具体任务,这是超高需求。

塔普在南方所经历的不是区域现象。在北部一千多英里的密歇根州布赫曼,Third Coast Commodities 总裁保罗·迪克森 (Paul Dickerson) 看到了类似的市场动态。

“对我们来说,目前最重要的是可再生柴油,然后是生物柴油,其次是少量动物饲料和其他一切,”迪克森说,并将他的公司描述为专门从事脂肪、油和油脂的中间市场实体商家(FOG)如UCO、蒸馏玉米油(DCO)、精选白脂、棕脂、脂肪酸等副产品。

据 Dickerson 称,Third Coast 每年处理约 125,000 公吨 FOG,并拥有一支小型轨道车辆车队。该公司有四个部门,包括 Evergreen Grease Service Inc.,为多个州的 5,000 多家餐厅提供服务。公司收集的 UCO 在通过卡车和铁路运输到全国各地的目的地之前,会与来自该地区的其他数量进行处理和汇总。

Dickerson 解释了聚合策略。“如果你是密歇根州的一家收集公司,每周只生产两卡车 UCO,当有人每天需要 40 辆有轨电车时,这是行不通的。这种交易规模在可再生柴油领域没有太大价值,”他说。“像我们这样的公司可以聚合大量数据,并确保它们都满足必要的区块链监管合规要求。”

Dickerson 将他的公司视为食品加工副产品的接受者,这些副产品被具有其他业务重点的餐馆和食品加工公司“升级”回市场。“史密斯菲尔德专注于生猪,而不是精选的白色油脂,”他说。“但必须管理这种副产品,这就是我们所做的。”

全国其他 UCO 收藏家对该产品的需求也同样强烈,部分原因是可再生柴油的快速增长和轨迹。Larry Sharon 是迈阿密绿星生物柴油的所有者——正如 Sharon 解释的那样,它不生产生物柴油——他说他目前正在为可再生柴油生产商采购尽可能多的 UCO。

“当我们八年前创办这家公司时,我们完全打算生产生物柴油,但我们决定从原料方面开始,收集用过的食用油,”他说。“我们以这种方式开始是一种幸运,而不是尝试先生产然后收集,因为对我们来说,生物柴油的生产从经济上看从来都不可行。”

另一方面,收集 UCO 对 Green Star 来说是一笔好生意。Sharon 说,在不到十年的时间里,该公司的业务范围急剧扩大,并解释说 Green Star 现在正在为整个佛罗里达州提供服务。“今天,我们为 3,000 多家餐厅提供服务,”他说。“我们有 17 辆卡车,在奥兰多有一个仓库,另一个在杰克逊维尔开放,并计划进入佐治亚州市场。”

UCO 价格上涨
UCO,通常定义为来自餐馆和商业食品加工设施的油炸锅油脂的副产品,是一种粘度和颜色各不相同的液体产品。Sharon 说,Green Star 收集的产品外观可以从最理想的金色焦糖色到深棕色或几乎黑色,具体取决于来源和储存条件。现在,几乎所有形式的 UCO 都被收集和清理,用于生产生物柴油和可再生柴油。

虽然很难确定美国目前有多少 UCO 用于基于生物质的柴油生产,但专家认为,这种原料约占每年使用的原材料总量的 10-12%。然而,即使仅占总原料供应的十分之一多一点,UCO 也是该国最令人垂涎​​的生物燃料投入之一,对该产品的需求及其价格在过去一年中急剧上涨。UCO 和其他备受追捧的可再生柴油原料(例如 DCO(玉米乙醇生产的副产品))的价格最近已上涨至每磅 55 美分以上,几乎是通常价值的两倍。

“我们已经看到价格大幅上涨,但我认为我们可能会看到价格在第三季度晚些时候和第四季度初开始回落。豆油价格加上需求确实全面推高了价格,” Tapp 说,解释了 UCO 如何在 4 月和 5 月以每磅 0.50 美元的高价在海湾地区进行交易,而每磅交付到乔治亚州的价格高达 0.50 美元左右。“从历史上看,这些价值非常高,可能“处于拐点的边缘。我确实看到了今年晚些时候降低这些价格的可能性。”

Sharon 同意 UCO 价格最终应该会下降。“没有什么会永远上涨,”他说,“我认为肯定应该有某种修正——不是任何形式的崩溃,而是一个健康的修正。”

也就是说,Sharon 和其他人并不认为 UCO 价格会回到 2020 年之前的水平。“我认为我们一年半前看到的数字可能早已不复存在,”他说,并预测 UCO 的新底价可能在每磅 35 至 37 美分之间。“我们对 2021 年和 2022 年的预测是基于这些数字作为底线。”

与此同时,随着 UCO 价格在创纪录的高位附近反弹,产品的收藏家们正在长时间工作以跟上不断增长的需求,同时尽最大努力确保他们收集的产品正是他们应该做的。

透明、警惕
多年来,生物柴油行业一直在与 RIN 欺诈作斗争——通过 EPA 的质量保证计划(即 Q-RIN)大大减少了这种欺诈行为——今天的可再生柴油行业可能是原料欺骗和无意识别错误的新目标。

Dickerson 解释说,在 UCO 和其他低 CI 原料中,原料标签确实存在欺诈性——或者在某些情况下,“准确率低于 100%”。“人们甚至被发现将 B99 作为用过的食用油转售,”他解释说,Third Coast 鼓励其生物柴油和可再生柴油客户利用该公司的按需实验室间歇性地随机抽样/盲测其 UCO,并将其与第三-派对实验室结果。“我们真的鼓励这样做只是为了保持整个供应链的诚实并确保保持高度的诚信。’当然,经常检查,’我们说,但不是每个人都这样做。”

Dickerson 表示,Third Coast 甚至帮助其附属油脂收集公司获得国际可持续发展和碳认证 (ISCC),这确保生产超过特定阈值的 UCO 的食品公司提供购买记录,以证明从其设施收集的 UCO 数量与入境数量相符他们购买和使用的新鲜植物油。“这种水平的供应链管理已经存在,它会从更广泛的参与中受益,”迪克森说。“不幸的是,那里仍然有一些坏演员。是的,人们会被抓住,但可能还不够。”

Green Star 是南方仅有的少数几家在出口 ISCC 产品方面拥有丰富经验的公司之一。“在市场翻转之前,当我们出口几乎所有产品时,所有产品都作为 ISCC 产品出口,”Sharon 说,并解释了该计划如何涉及 ISCC 代表的年度审核——通常是亲自进行,但在大流行。“它非常彻底。他们会检查您的帐户列表。他们会查看您的收款记录。他们会查看您的设施以及您所做的任何更改。他们还会查看您上一年的所有 ISCC 出货量,并交叉参考以确保您销售的产品没有超过您声称的 ISCC。非常严格。”

Sharon 说,在参加 ISCC 计划五年后,Green Star 仍然欣赏它的好处,尤其是在与世界上最大的生产商做生意时。“Neste, REG——在欧盟有任何实质性存在的任何人几乎只购买经 ISCC 认证的产品,”他说。

言归正传,这不是 UCO 欺诈,而是 UCO 供应商和收藏家每天关注的直接盗窃。迪克森说,由于 UCO 的价格仍然在每磅 45 美分以上,盗窃很常见,他解释说,小偷不难找到愿意接受被盗 UCO 的买家。“不幸的是,有些人并不关心他们在哪里购买产品,或者他们从谁那里购买产品,”他说。“如果他们能赚到钱,他们就会这么做。”

迪克森说,虽然厚颜无耻,但从餐馆窃取 UCO 并不复杂。“真正需要的只是一个燃油泵和一个防水容器,”他说,并解释说这种犯罪现象与盗窃建筑物的铜管或汽车的催化转化器相当,但更容易逃脱,但更难逃脱。停止。“至少当汽车缺少主要设备时,您会注意到,但是当餐厅后面缺少用过的食用油时,谁会注意到——什么时候?可能要等到 60 或 90 天后,人们才会意识到它已经消失了。”

Sharon 还看到了大量 UCO 盗窃案。他估计,仅在佛罗里达州,每周就有 90,000 到 100,000 加仑的 UCO 被偷走。他说可以采取预防措施来防止盗窃——将产品存放在坚固的钢制容器中、锁上门、安装监控——但似乎没有什么能完全阻止它。“你能做的只有这么多,”他说。

供应展望
Sharon 预测,随着越来越多的美国可再生柴油发电厂投入使用,UCO 市场将不可避免地面临跟上需求的挑战。“产品将在一段时间内吃紧,尤其是当您考虑到去年就有大量产品从美国出口到欧洲时,”他说,并解释了在 2020 年末之前,Green Star 如何出口大部分 UCO它收集,现在在国内销售其 95% 的产品。“所以,我们已经重定向了出口量。”

Dickerson 同意满足对 UCO 不断增长的需求将具有挑战性,但他表示消费趋势预示着原料的长期可用性。“美国是一个增长型经济体,所以随着我们人口的增长和我们的服务方面的增长,你也会看到餐馆的增长,”他说。“我不认为像 Darden(Olive Garden 和 LongHorn Steakhouse 等餐厅的母公司)或麦当劳这样的公司预测销售额会“低于”。我认为他们预测的是‘大于’销售额,因此该行业应该会产生更多的副产品。”

人们普遍预测,美国人口正趋向于更健康的饮食,这些饮食由较少燃烧的食物组成,这在理论上会产生较少的餐厅废油。但迪克森说,这样的预测根本没有实现。“我们都可以设想未来人们会少吃油炸食品,但目前还没有发生,”他说。“我们仍然在美国看到大量油炸、高脂肪的食物,我们认为这种情况在短期内不会改变。用过的食用油不会消失。”

UCO 驱动程序
如果不是不可能,任何大型美国可再生柴油生产商为其加氢处理器提供 100% UCO 是不寻常的,相反,原料通常是豆油等高产量输入的补充,但 UCO 仍然受到炼油厂的垂涎,因为根据加州的低碳燃料标准 (LCFS),它为他们的可再生柴油提供了更低的碳强度 (CI)。“随着成品进入加利福尼亚或其他低碳市场,那些成本较低、质量较低的原料最终会提供更高的价值,因为它们的 CI 较低,”Tapp 解释说。“一家向加利福尼亚运送产品的可再生柴油生产商将希望尽可能多地使用 UCO,因为这将使他们获得最高价值。”

然而,最终,这并不是 LCFS 抵免的唯一吸引力,而是在 RIN 价值和每加仑 1 美元生物柴油税收抵免之上的分层激励,使可再生柴油生产具有吸引力。事实上,可再生柴油具有吸引力的经济性,再加上这种燃料几乎与石油柴油无法区分的事实,已经让一些行业观察家质疑其传统同类生物柴油的长期竞争力。

虽然 Sharon 表示他对 Green Star 的 UCO 最终指向何处漠不关心,但考虑到燃料的特性、生产它的动机以及投资该剧的公司,他认为可再生柴油的可行性。
“我绝对认为可再生柴油是未来,”他说。“由于规模庞大,而且这些炼油业务通常是原料收集器或加工商与大型石油公司之间的合资企业,因此经济上是有道理的。”

Sharon 继续说道,“如果你问我,’可再生柴油会继续增长并继续成为此类原料的主要或唯一市场吗?’ 我不得不说是的。但这将取决于联邦和州的授权和信贷——加州 LCFS,以及俄勒冈州和华盛顿州的后续行动——如果我们开始看到这些事情在更多州发生,可再生柴油将像其他任何事情一样起飞。”

Tapp 同意可再生柴油生产的规模和势头对原料的聚合商和供应商来说效果很好。“在我的世界里,生物柴油比过去少了很多,即使只是就谁对交易量感兴趣,”他说。“我对更大的可再生柴油设施更感兴趣,它 24/7 全天候开放,条件更好,信用风险更低。最终交易涉及许多不同的因素,但我对可再生柴油感到非常兴奋,这在过去几年中一直是我的主要业务,并且可能会继续如此。”

Tapp 继续说道,“我不提倡任何一种方式,但是当两种不同类型的客户想要相同的产品并且一个非常大,支付及时和快速,并且想要尽可能多的产品时,你会去被这个机会所吸引。”

在呼应可再生柴油的相似赞誉的同时,迪克森(Dickerson)发散地称赞了之前的生物燃料。“让我们都记住,生物柴油一直非常稳定,对我们的业务有益,”他说。“副产品领域的任何人都应该感谢他们的幸运之星生物柴油,因为它多年来肯定为他们的底线增加了价值。生物柴油为这个国家做了很多伟大的事情,但事实是,它最终可能会成为这种称为可再生柴油的新技术的桥梁燃料。最终,可再生柴油本身可能会陷入协同处理。”

迪克森说,他相信可再生柴油的特性——一种与柴油“相似”的分子,没有混合或季节性限制——使其在市场上具有优势。“如果你愿意,它可以在 100% 的时间内以 100% 的使用率使用,”他说。“那么,如果您是燃料供应商,您是否想要一种市场准入受限的产品?或者想要一种看起来像柴油的产品,满足您所有的监管需求,哦,顺便说一下,在加利福尼亚产生更多的 RIN 和额外的积分?”

迪克森说,最重要的是,在美国和全球范围内实现在线生产的大型可再生柴油生产商想要采购他们所能采购的任何 UCO,而像第三海岸这样的供应商非常乐意帮助他们做到这一点。“我认为每个人都明白寻找 UCO 的 500 万加仑生物柴油厂与寻找 UCO 的 5 亿加仑可再生柴油炼油厂之间存在很大差异,”他说。

Tapp 表示同意,并解释说,像 Diamond Green Diesel 在路易斯安那州 Norco 扩建的工厂这样的单一可再生柴油设施将生产 675 MMgy——每加仑需要 7.5 磅原料。全球数十个工厂正在重复同样规模的生产。“Neste 在休斯顿、萨凡纳、新泽西和中西部都有出口油箱,他们有能力在每个地点每月运送数百辆卡车,然后通过船只将其运送到新加坡生产可再生柴油,”他说。我认为这就是故事。”

Tapp 表示,生物燃料原料领域发生的前所未有的变化将不可避免地导致整合。“我们已经看到可再生柴油生产商收购了更大的收集器,”Tapp 说。“在我看来,生产商将继续有兴趣收购、合并或与收集器进行独家收购,以拥有更完整的供应链。”

生物柴油厂本身也可能被大型可再生柴油生产商收购,或者与他们组建合资企业。例如,Darling Components 不久前与 Valero 的一家子公司成立了一家备受瞩目的合资企业,成立 Diamond Green Diesel,重组其生物柴油业务,为合资企业的可再生柴油项目提供原料。同样,去年,Marathon Petroleum Corp. 购买了位于内布拉斯加州比阿特丽斯的 50 MMgy Duonix 生物柴油工厂,目的是使用该设施对北达科他州迪金森的可再生柴油生产原料进行聚合和预处理。

然而,在陆路运输资源几乎耗尽的情况下,关于原料供应、控制和整合的其他宏观问题正在退居二线,而不是对 UCO 物流的更直接担忧。

紧贴卡车
随着大流行的限制放宽,美国经济在今年夏天全面展开,像 Tapp 和 Dickerson 这样的原料供应商看到了对公路卡车的巨大需求,包括他们自己的。“卡车现在真的被掩盖了,”Tapp 说。“目前,这项业务的物流部分非常具有挑战性。当经济像以前一样停滞不前,然后在一夜之间恢复原状时,每个人都将很难完成所有工作——无论是为餐厅或酒店配备人员,还是对我们来说,让卡车满足这种增加的需求。”

Tapp 说,作为一家总部位于佛罗里达州的公司,Deep South Commodities 能够在整个大流行期间保持忙碌,因为该州和周边大部分地区在大流行期间基本上保持营业。“我们的销量可能会有所下降,但我们决定利用这段时间积极增长并着眼于更长期的前景,”他说,“我们增加了员工和资产,很幸运我们很忙。”

Sharon 说 Green Star 还没有在迈阿密及其周边地区经历过卡车运输问题。“我们距离迈阿密港 15 分钟路程,距离大沼泽地港 20 分钟路程,距离 Transflo 20 分钟路程——一个位于 Ft. 的铁路终点站。劳德代尔,”他说。“如果我们销售出口产品,我们会将产品运至其中一个海港,而当我们销售国内产品时,我们会将产品运至 Ft. 的铁路终点站。劳德代尔。我们在任何一个方向的物流都需要 20 分钟,我们有自己的油轮,可以让我们自己运输产品。”

Dickerson 表示,Third Coast Commodities 及其卡车运输子公司 Evergreen 正在管理对其卡车的极高需求,同时在全国范围内更全面地开放商业。“这是前所未有的,”他说。“我们的卡车已经售罄,有时甚至很难找到帮助自己的能力,因为我们忙于帮助其他人推动经济发展。这是一个巨大的挑战,但我们很高兴帮助每个人保持进展。”

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